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2012年9月20日 (木)

大好き!オクラ 

大雨のあと、もっと涼しくなるかと思ったのですが、やっぱり庭は暑いです。それでも、ハーブたちはやっと一息つけたかなという感じです。ハーブ以外に復活したのは野菜たち。もう終わったかなと思って片づけようとした「きゅうり」は突然伸び出して雌花を咲かせました。ピーマンにもつぼみが…。

中でも元気度イチバンなのは「オクラ」です。4年前から自分で育てるようになりました。オクラはアオイ科なのですが、アオイ科の植物に必ずやってくるのが「ハマキガ」です。この幼虫は葉っぱをクルクル巻いて住処にしてしまいます。見た目がキレイじゃないだけでなく、光合成を妨げるので、生長が悪くなります。以前は虫が苦手で、葉っぱごと処分していました。でも、そんなことをしていると、オクラが坊主になってしまいます。最近は巻いた葉っぱを広げて、幼虫を箸で取り除く…結構地道にお世話をしていました。

今年は2階のベランダで育てています。周りをミントやホワイトセージ、ゼラニウムで囲んで配置。ハマキガが気づかないのか、それとも、ハーブのおかげなのでしょうか?一度も虫がつかないで順調に育ちました。鉢を小さくしたので、株も小さめです。それでも、キレイな花を咲かせて、美味しい実をプレゼントしてくれています。

自分で育てた「オクラ」は、売っているものとは全くの別物です。産毛もとらなくて、そのまま生で食べると、本当に柔らかくて美味しいのです。ネバネバ度もちゃんとあります。一度にたくさん収穫できないことだけが残念なんですけどね。この味が忘れられなくて、毎年、最後の実から種を採り、自分で種まきをします。「オクラ」好きな人には、本当におススメ!また来年も蒔こうと思います。

Photo
             花も実も美しい

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